무엇이 성공인가

자주 그리고 많이 웃는 것
현명한 이에게서 존경을 받고
아이들에게서 사랑을 받는 것
정직한 비평가의 찬사를 듣고
친구의 배반을 참아내는 것
아름다움을 식별할 줄 알며
다른 이에게서 최선의 것을 발견하는 것
건강한 아이를 낳든
한 뙈기의 정원을 가꾸든
사회환경을 개선하든
자기가 태어나기 전보다
세상을 조금이라도 살기 좋은 곳으로
만들어 놓고 떠나는 것
자신이 한 때 이곳에 살았음으로 해서
단 한 사람의 인생이라도 행복해지는 것
이것이 진정한 성공이다.

- 랄프 왈도 에머슨

한동안 자기소개서에 언제나 인용하던 유명한 에머슨의 시다.
'성공'이라는 단어가 각종 자기계발서의 마케팅 툴로 이용되면서 오염돼버린 경향이 있긴 한데, 사실 성공이란 잰 체 할 필요 없이 소박한 것이다. 단 한 사람의 인생, 아니 자기 자신의 삶만이라도 행복하게 살아 낸다면 그것이 바로 성공이라고 생각한다.
세상이 떠들어대는 그런 성공을 하는 것 따위는 하나도 중요하지 않다. 남들에게 보이기 위한 행복도 중요하지 않다. 그저 하나의 생을 온전히 살아 내는 자체로 의미가 있을 것이다. 아니, 굳이 의미를 찾으려는 노력조차도 사실은 별로 중요한 게 아닐 것이다.

덧글

  • 실러캔스 2010/01/23 04:36 # 답글

    앗 에머슨~
    미국문학을 말할 때 꼭 빼놓지 않는..
    많은 명언을 남겨놓은 스피치의 대명사랄까요~
    저도 좋아하는 작가 중 한 명입니다^_^
  • 미운오리 2010/01/23 10:10 #

    에머슨 정말 좋음 ^ ^
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